Астра, или калистефус (Callistephus)

Астры высокорослых сортов выращивают в основном на срез. С букетом из роскошных астр идут в школу многие дети 1 сентября. Низкорослые сорта выращивают в цветниках: на клумбах и рабатках, пятнами и массивами на газоне, в контейнерах и садовых вазах, балконных ящиках и на патио. Великолепны низкорослые астры в горшках, и ими можно украшать лоджии и зимние сады. Выращенные в «запаснике» астры можно посадить на место отцветших луковичных или двулетников. Они прекрасно переносят пересадку в любом возрасте, даже цветущими.

 

Астры в небольшом цветнике

Астры в небольшом цветнике

 

Родословная

Род принадлежит семейству Астровые (Asteraceae). Раньше этот род входил в состав большого рода астра (Aster) распространенного во многих регионах Северного полушария. В 1825 году Теодор Нис фон Эзенбах (Theodor Nees von Esenbeck) выделил из него новый род Каллистефус (Callistephus).

 

Вид и сорта

  •  Калистефус китайский (C. chinensis) во всем мире называют астрой китайской или чаще — а. однолетней.

 

Родина вида — северные районы Китая и Монголия. Изредка можно найти это растение в южных районах Дальнего Востока России. Растет оно на склонах сопок и осыпях. Растение однолетнее, иногда двулетнее. Впервые в Европу попало в Королевский сад в Париже в 1728 году из Китая благодаря европейским миссионерам.

 

Отбор наиболее декоративных форм первыми начали садоводы в Англии, где были созданы немахровые формы с разнообразной окраской. Принципиально новые махровые с крупными соцветиями астры были получены во Франции, и названы «астрами» по имени создавшего их садовника из Версаля Трюффо (Truffaut). Но честь создания обширного разнообразия сортов принадлежит селекционерам Германии.

 

Ассортимент однолетней астры велик (более 600 сортов) и очень разнообразен. Сорта различаются по высоте растений от 20 до 100 см, по величине соцветий от 2 до 16 см, по их махровости. Спектр окраски очень богат. Нет пока лишь оранжевой. Цветки могут быть однотонные и двуцветные, с контрастными полосками или центром.

 

Декоративность соцветий создается язычковыми цветками по краю и трубчатыми в центре. У немахровых сортов язычковых цветков всего 1—3 ряда, а трубчатые цветки мелкие желтые. Немахровые астры не очень популярны.

 

В продаже встречаются только мелкоцветковые японской селекции астры группы Matsumoto и астры группы Madeleine, с крупными, похожими на герберу соцветиями (6 окрасок). У некоторых сортов трубчатые цветки в центре могут быть крупными и, как правило, такой же окраски, как и язычковые. Это венечные астры группы Prinzesse (syn. Princess) и некоторых других.

 

Преимущественно выращивают махровые астры, у которых увеличено количество язычковых цветков, закрывающих мелкие желтые цветки центра. Язычковые цветки могут быть плоскими, ладьевидными или в разной степени завитыми и даже скрученными в трубочки.

 

Популярны низкорослые астры с махровыми соцветиями из плоских язычковых цветков, например, группы Карликовые королевские — Zwerg Konigin, Tausendschon, Blutenteppich. Для выращивания в горшках и на патио используются карликовые с множеством (до 100 шт.) мелких (до 2 см) соцветий астры группы Пиноккио (Pinockio).

 

Многие сорта имеют похожие на лодочку язычковые цветки. Среди них наиболее популярны высокорослые (до 90 см высотой) сорта с пионовидными или шаровидной формы крупными (10—12 см) соцветиями групп Gala и Matador. Из низкорослых (30—40 см) наиболее популярны астры группы Milady (syn. Midinette) c соцветиями около 10 см в диаметре пяти окрасок.

 

Более ста лет не выходят из моды так называемые «игольчатые» астры, язычковые цветки у которых свернуты в трубочки и похожи на изящно торчащие мягкие иголочки. Начало им положили созданные в Германии астры группы Unicum. В настоящее время более распространены астры Valkiria (syn. Walkiria) и Kompliment или Dragon. А также низкорослые игольчатые астры Teisa Star, особенно эффектные в горшках и разнообразной формы контейнерах. Внутри всех садовых групп может быть от 2—3 до 8 сортов, различающихся окраской соцветий.

 

Посев семян. Выращивать астры можно посевом прямо в грунт на постоянное место в начале — середине мая, гнездами по 2—4 семени на расстояние 15—25 см в зависимости от сорта. Чаще выращивают рассадой.

 

Сеют в конце марта — начале апреля на легкий влажный субстрат. Семена заделывают субстратом или вермикулитом слоем 0,3—0,5 см и содержат на свету.

 

Всходы при постоянной влажности и температуре 20—22°С появляются уже через 3—5 дней, если семена свежие, и через 7—8 дней, если семена хранились более 2 лет. «Наклевываются» семена, то есть корешок появляется, уже на 2—3 день после посева, и в это время нужно быть особенно внимательным, чтобы не подсушить проростки, но и не погубить их чрезмерным поливом. Всходы содержат на свету при температуре 16—20°С и хорошо проветривают. Им нужно много света, и хорошо, если температура днем будет 18—22°С, а ночью 15—16°С.

 

Пикируют сеянцы в горшки после появления 1—2 настоящих листьев. Через 10—15 дней после пикировки рассаду подкармливают полным комплексным удобрением. Подкормку при необходимости повторяют еще раз через 7—10 дней. Полив должен быть обильным, но только по мере подсыхания почвы. И все время нужно много света и хорошее проветривание. Для позднего, осеннего цветения в сентябре — октябре можно сеять в более поздние сроки, в июне.

 

Высадка рассады. Высаживают в открытый грунт в середине-конце мая на 20—25 см для компактных сортов и на 30—35 см для высоко­рослых раскидистых. Закаленная рассада не боится кратковременных весенних заморозков до —3°С.

 

Уход. Почва должна быть рых­лой, плодородной, без избытка органики, с рН 6,0—6,5, не переувлажненной, с хорошим дренажом, а место солнечным. Чтобы цветение было обильным, продолжительным и соцветия крупные, необходимо подкармливать растения полным комплексным удобрением. Под­кормки начинают через 10—12 дней после высадки рассады и повторяют с интервалом 12—15 дней до начала окрашивания бутонов.

 

Цветение. Зацветают астры в конце июля — начале августа, это зави­сит от сорта, и цветут до 50 дней. Астры, посеянные прямо в грунт, зацветают позднее, в середине авгу­ста. Цветы астры не имеют аромата.