Семена растений и их особенности

Семена растений

 

Семя, подобно многим другим структурным образованиям растений, не бывает твердым. Этот термин употребляется слишком широко.

 

Определение «семя - это оплодотворенная семяпочка» - неточно, ибо оно применяется как к зрелым, так и незрелым семяпочкам. Наличие зародыша в той или иной стадии развития при этом обычно подразумевается, но многие ископаемые семяподобные структуры, которые не имеют признаков зародыша, также называются семенами. Кроме того, у некоторых ныне живущих голосеменных - Ginkgo и саговники - зародыш может вообще отсутствовать ко времени созревания и опадения семян. Зрелые сливообразные «плоды» Ginkgo, падающие на землю вместе с листьями, могут быть семяпочками или семенами, если рассматривать наличие зародыша как признак семени. Оплодотворение часто происходит на земле.

 

Но у покрытосеменных все так называемые семена имеют зародыш, находящийся на той или иной стадии развития. В некоторых определениях семени период покоя зародыша рассматривается как существенный признак. Но у представителей многих таксонов зародыш продолжает свой рост внутри семени после его опадения без периода покоя; семя может лишь казаться «покоящимся», пока происходит образование его внешней структуры, однако продолжать свой рост. Семена некоторых покрытосеменных не имеют периода покоя, что позволяет предполагать сохранение примитивной ступени в эволюции семени, примером чего могут служить некоторые роды тропических (Myristica, Durio), а также водных растений (Thalassia). Появление периода покоя зародыша представляет собой более продвинутую ступень в эволюции семени.

 

Семена обычно называются «зрелыми», когда рост их закончен, и они опадают с материнского растения, независимо от стадии развития их зародышей; практически же семена называются «зрелыми» лишь в том случае, когда они готовы к прорастанию. Морфологическое и физиологическое дозревание может значительно задерживать прорастание после опадения семян.

 

Термин «семя» следует сохранить при морфологических описаниях и применять к зрелым семяпочкам, содержащим зародыш, находящийся на какой-либо стадии развития. Необходимо также и применение этого термина в широком смысле слова для обозначения семяподобных ископаемых остатков, которые могут быть представлены и семяпочками, и семенами, как это имеет место в случае «зрелых» плодов Ginkgo.

 

Величина семян

Величину семян рассматривали как признак, имеющий, возможно, филогенетическое значение. Как крупные, так и мелкие семена называли примитивными. Сейчас легко можно заказать семена почтой, как крупных древесных растений, так и множества сельскохозяйственных культур, высаживаемых ежегодно.

 

Прорастающие семена

 

Большой размер часто представляется связанным с древесным габитусом, особенно у деревьев тропических лесов. Однако крупные семена часто имеют замечательно развитые зародыши и распространены в лесах умеренного пояса. Мелкие семена считались наиболее примитивными, так как их зародыши обычно плохо развиты. Однако у семян многих растений дозревание вызывает усиление развития перед прорастанием.

 

Семена средней величины с хорошо развитыми зародышами также называли примитивными. Величина семян менее важна с точки зрения примитивности организации, чем срок наступления состояния покоя и период, когда происходит процесс специализации зародыша.

 

Поскольку период покоя отсутствует у семян некоторых голосеменных (саговники и Ginkgo) и немногих покрытосеменных, а также вследствие того, что для представителей некоторых примитивных семейств характерно длительное развитие зародыша с дозреванием семени, отсутствие периода покоя является примитивной чертой. Дозревание может происходить одновременно с прорастанием. Наличие мелких семян и дозревание свойственны главным образом травянистым растениям и связаны с коротким периодом созревания семян.

 

#семена почтой